調停委員とは?詳しく知っておくべきです

調停の当事者にとって、裁判所職員の中で最も重要なのが調停委員です。そして、何かと誤解? が多いのも調停委員で、調停委員のせいで調停がうまくいかなかったと考える人は数多くいます。

実際、多くのサイトでは調停委員を味方にすると調停は有利に進むといった解説がされますから、そのくらい調停委員の存在は、調停で大きな役割を持っています。

しかし、はたして正しく調停委員を理解している人はどのくらいいるのでしょうか?

対立する当事者の主張は正反対になるのですから、少なくとも主張が通らない当事者の一方は、間に入る調停委員への不満を持っているのが普通です。

調停委員に不満が出てくるのは、異なる人間なので避けられませんが、だとしても、今より少しだけ調停委員を理解してみると、見る目が変わるかもしれません。

ここでは、調停委員はどうやって選出されるのか、調停委員の立場やあるべき姿、調停委員は変更できるのかなど、様々な方面から調停委員について取り上げます。

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調停委員の存在をどのように考えるか

調停を行う調停委員会は、裁判官と2人以上の調停委員(基本的には2人)で組織されます。しかし、調停委員を余計だと考え、裁判官だけにして欲しいと思うこともあるでしょう。

そういうときは、決まって調停委員と考え方が合わず、まるで調停委員と言い争いをしているかのような調停になってしまうからです。

法律上、相当であると認めるときは、裁判官だけの調停も認められていますが、裁判官は法に照らし合わせた判断(裁判)をするのが職務です。

裁判官の法的判断を必要とするなら、訴訟で解決すればよく調停は意味が無いでしょう。融通の効く調停だからこそ、当事者で実現できる合意もある点を忘れてはなりません。

そして、調停委員の提言は裁判官による判決ではないのですから、当事者はいつでも調停委員の意見をはねのけることができ、調停委員が何を言っても動じることなく調停を進めていきましょう。

調停委員が必要か不要かという二極論に立つなら、人によっては不要とする意見はあるにしても、当事者間のクッションになる調停委員の存在は大きいのではないでしょうか。

当事者間で直接話合いができないとき、第三者の調停委員を介在して間接的に話し合えば、物事が前に進むケースも少なからずあるということです。

そもそも調停委員ってどうやって決まる?

自分の身の回りで、調停委員の経験者を聞いたことがあるでしょうか? 恐らくほとんどの人は、調停委員の経験者と付き合いが無いと思われます。

特に、調停という裁判所手続を知らなかった人は、そのくらい調停委員について知識がありませんので、調停委員がどうやって決まるのか知っておくべきです。

参考:調停委員の選考と任命

もしかしたら、調停委員に対して自分が構えすぎだったと気付いたり、調停期日に臨む気持ちが少しは変わったりするのかもしれません。

もっとも、調停委員への見方が変わったところで、調停そのものは変わらないのですが……。

調停委員はどういう立場の存在?

調停委員は、民間から選出される非常勤の裁判所職員という立場で、裁判官と調停委員会を組織し、争いを解決できずに悩んでいる事件の当事者が、話合いを円滑にできるように調停を運営する存在です。

実際には、当事者から話を聞き出し、争点を整理して解決のために導いていく存在ですが、調停は主体が当事者であることから、基本的には当事者の間に入ってそれぞれの主張を伝える役割を持っています。

ただし、単に伝言するだけなら誰でもできてしまいます。調停委員は、自ら持つ知識や経験を生かしつつ、時には事件の当事者が争いを解決できるように、適切な(適切と思われる)アドバイスをすることもあります。

非常勤とはいえ、裁判所職員であることから、立場上の制限も受けるので、詳しく知りたければ参考にしてください。

参考:調停委員の地位と職務

調停委員に不満があるとき

担当の調停委員に不満があっても、当事者から調停委員を変更してもらうのは、難しいと言わざるを得ません。その前に、裁判所職員が事件に関与できなくなる制度には、除斥・忌避・回避と3つあります。

  • 除斥:当事者と関係性がある場合に事件へ関与できなくなること。
  • 忌避:除斥以外の理由で当事者の申立てにより事件から外れること。
  • 回避:自ら事件から身を引くこと。

いずれも、公平性を欠かないように設けられているのですが、当事者からの申立てでされる忌避は、調停委員には適用されていないのです。

参考:調停委員に忌避が無い理由

それでも納得できないなら、抗議の方向で考えるしかないでしょう。どうして調停委員が変更できないのかについても触れているので、続いて読んでみてください。

参考:調停委員の変更はできないと思ったほうが良い

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初めての調停
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